美国一挑头,英国情报机构也跟了

  [文/观察者网 王恺雯]在美国总统拜登下令美情报机构90天内提供新冠病毒起源报告后,英国也按捺不住了。

  《星期日泰晤士报》5月30日援引消息人士的话说,英国情报机构现在认为,新冠病毒“可能(feasible)”从武汉实验室“泄漏”。报道还称,由于英国情报机构在中国“几乎没有人力信息来源”,因此他们正试图通过暗网招募情报人员。

  此前,英国《每日电讯报》也在5月28日独家报道称,英国情报机构正配合美国调查所谓“武汉实验室泄漏病毒”。

美国一挑头,英国情报机构也跟了

  而英国首相约翰逊日前在接受加拿大媒体采访时,曾表示他本人不相信新冠病毒是从实验室泄漏的,但对这一问题持“开放态度”。

  据《星期日泰晤士报》30日报道,有消息人士声称,包括英国在内的西方情报机构起初认为,从武汉实验室“泄漏病毒”的可能性“很小”,但现在这种说法被认为是“可能的”。

  报道称,由于英国情报机构在中国“几乎没有人力信息来源”,因此他们试图通过暗网招募情报人员,让他们在不必担心被捕的情况下匿名发言。

  《每日电讯报》28日也援引英国军情六处(MI6)前负责人理查德·迪尔洛夫(Richard Dearlove)的话称,调查病毒起源正成为“情报问题”。他扬言,如果中国“不开放其研究以接受审查”,英国安全部门可能要通过“激励”中国的所谓“叛逃者”来了解“真相”。

理查德·迪尔洛夫

  一名英国安全部门的高级消息人士向《每日电讯报》证实,英国情报官员正配合美国的新调查。该消息人士称:“我们正在(向美国)提供我们所掌握的有关武汉的情报,并提供帮助,协助美国证实和分析他们掌握的任何情报……要确定新冠病毒暴发的‘真相’,需要的是来源充分的情报。”

  在拜登下令美国情报机构调查病毒起源后,国际最有名望的科学杂志之一《自然》在其官网发文抨击道,有关“实验室泄漏”的谣言让许多科研人员感到不安,渲染这种争议可能会阻碍对病毒起源的研究,还会阻碍各国在抗击疫情上的合作并助长网络欺凌和反亚裔骚扰。

  据《每日电讯报》消息,《自然-医学(Nature Medicine)》、《病毒学杂志(Journal of Virology)》,以及生物学预印本网站BioRxiv等国际主要期刊或平台都拒绝发表表明新冠病毒可能源自实验室的文章。

  而作为情报人员的迪尔洛夫,对上述多家医学类专业期刊的做法感到十分不满,于是他断言这些期刊“拒绝发表任何与中国观点不一致的内容”,妄称中国在进行“信息战(information operation)”,“试图压制其他观点”。他更气急败坏地宣称这是“二战以来全球最大的破坏性事件。”

  但就在迪尔洛夫发表上述言论之际,《自然》杂志总编辑玛格达莱娜·斯基珀(Magdalena Skipper)28日重申:“我们根据结论的力度来做决定,当然,我们想了解病毒是如何演变的,它从哪里来,但我们在很大程度上处于新冠大流行的中间阶段,现在真正的问题是处理疫情、感染、死亡,推广疫苗接种。”

  斯基珀强调:“据我所知,有关新冠是一种人造病毒的理论尚未被(我们)讨论过,我们没有要求停止辩论,也没有人声称此事已经结案……每本期刊都希望发表一项能够有力证明病毒起源的突破。”

  近一段时间,拜登政府持续就“新冠病毒溯源”问题带节奏,试图发起新一轮针对中国的溯源调查。5月26日,拜登下令要求美国情报部门“加倍调查”,并在90天内给出“病毒溯源”的说法。

  美国话音刚落,加拿大总理特鲁多紧随其后,27日表态称,加拿大支持拜登查明新冠病毒源头的努力,但他没有说明加拿大会在其中起到何种作用。

  英国方面,首相约翰逊28日接受加拿大广播公司(CBC)采访时表示,他不相信新冠病毒是从武汉实验室泄漏的,但自己正在密切关注新出现的证据。约翰逊称,以他目前所看过的数据,都没有表明病毒首先由实验室流出,反而显示新冠最可能仍然是一种人畜共患疾病,它是某种方式养殖的野生动物造成的。

  对于美国方面的动作,世卫组织新冠病毒溯源专家组成员、澳病毒学家多米尼克·德怀尔(Dominic Dwyer)直指,拜登要情报部门“拿出报告”,言下之意是拿出“让他满意的报告”。德怀尔表示,“拜登说他从情报机构拿到的多份报告是互相矛盾的……这件事,在我看来就说明没有明确的证据(证明实验室泄漏),否则当时发生了什么肯定很清楚。”

  观察者网专栏作者、复旦大学国际政治系教授沈逸27日指出,病毒溯源原本是一项由科学家去做的科学工作,而当美情报机构被美国政府“赋予重任”时,背后就有了一个潜台词,即新冠病毒一定是从实验室里出来的,这就以公开的形式再现了鲍威尔的“洗衣粉”。

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